Les jeunes et la santé mentale : La moitié de tous les troubles mentaux commencent …

L’adolescence et les premières années de la vie adulte sont une période de la vie où de nombreux changements se produisent avec, par exemple, de nouvelles études, le départ du foyer familial, et l’entrée à l’université ou dans la vie active. Pour de nombreux jeunes, c’est une période stimulante mais qui peut cependant être aussi synonyme de stress et d’appréhension. Dans certains cas, s’ils ne sont pas reconnus et pris en charge, ces sentiments peuvent conduire à des troubles de la santé mentale. L’utilisation de plus en plus large des technologies en ligne, qui est sans nul doute source de nombreux avantages, peut également entraîner des pressions supplémentaires, la connexion aux réseaux virtuels étant toujours plus omniprésente, quel que soit le moment de la journée et de la nuit. Nombreux sont aussi les adolescents qui vivent dans des zones touchées par des situations d’urgence humanitaire, qu’il s’agisse de conflits, de catastrophes naturelles ou d’épidémies. Les jeunes qui vivent dans de telles situations sont particulièrement exposés à la détresse psychologique et aux troubles mentaux.

La moitié de tous les troubles mentaux commencent avant l’âge de 14 ans

La moitié de tous les troubles mentaux commencent avant l’âge de 14 ans, mais dans la plupart des cas ils passent inaperçus et ne sont pas traités. Pour ce qui est de la charge de morbidité chez les adolescents, la dépression occupe la troisième place. Le suicide est la deuxième cause de décès chez les 15-29 ans. L’usage nocif de l’alcool et de substances illicites chez les adolescents est un grave problème dans de nombreux pays et peut conduire à des comportements à risque tels que les rapports sexuels non protégés ou la conduite dangereuse. Les troubles de l’alimentation sont aussi un sujet de préoccupation.

 

L’importance de créer les capacités d’une résilience mentale est de plus en plus reconnue

Heureusement, on reconnaît de plus en plus fréquemment qu’il est important d’aider les jeunes à se doter de capacités de résilience mentale dès leur plus jeune âge, afin de faire face aux défis du monde actuel. De plus en plus nombreuses sont les données attestant que la promotion et la protection de la santé des adolescents sont bénéfiques non seulement pour la santé des adolescents, à la fois à court et à long terme, mais aussi pour les économies et la société, les jeunes adultes en bonne santé étant mieux à même de prendre part à la vie professionnelle, à la vie de leurs familles et communautés, et à la société dans son ensemble.

 

La prévention commence par une meilleure compréhension

Il est possible de faire beaucoup pour contribuer à créer les capacités de résilience mentale dès le plus jeune âge afin de contribuer à prévenir la détresse psychologique et les troubles mentaux chez les adolescents et les jeunes adultes, à prendre en charge ces troubles mentaux et à parvenir à la guérison. La prévention commence par la prise de conscience et la compréhension des premiers signes d’alerte et symptômes des troubles mentaux. Les parents et les enseignants peuvent contribuer au développement chez les enfants et les adolescents d’aptitudes qui leur permettront de faire face aux difficultés quotidiennes à la maison et à l’école. Un soutien psychologique peut aussi être apporté dans les écoles ou d’autres lieux de la vie sociale et bien sûr une formation des agents de santé, pour leur permettre de déceler et de prendre en charge les troubles de la santé mentale, peut être mise en place, améliorée et élargie.

 

L’investissement public et la participation des secteurs sociaux, des secteurs de la santé et de l’éducation dans des programmes complets, intégrés, reposant sur des données factuelles, sont essentiels. Ces investissements doivent aussi être liés aux programmes destinés à sensibiliser les adolescents et les jeunes adultes aux moyens de prendre soin de leur santé mentale et d’aider leurs pairs, leurs parents et leurs enseignants à savoir comment soutenir leurs amis, leurs enfants et leurs étudiants. Tel est l’objectif de la Journée mondiale de la santé mentale cette année.

 

Africaine-santé-Communiqué de presse OMS

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